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4 Gründe, warum du einen Parasiten bekommst

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Obwohl ich viel unterwegs war, auch in viele Entwicklungsländer (ich war schon mehr als 20 Mal in Afrika), habe ich es geschafft, die meisten meiner Abenteuer ohne zu bestehen ernsthaft krank werden. Aber als ich kürzlich meinem Arzt erzählte, dass ich auf dem Sambesi in Simbabwe Wildwasser-Rafting betrieben habe, sah er alarmiert aus. Anscheinend ist es mit Giardia beladen, einem Parasiten, der dich ziemlich krank machen kann, wenn du versehentlich Wasser trinkst, das damit kontaminiert ist.

Glücklicherweise ging es mir gut, aber es brachte mich dazu, über Parasiten und die Risiken nachzudenken, einen zu bekommen, sowohl in den USA als auch im Ausland. Wie leicht ist es, infiziert zu werden, und wie gefährlich sind sie überhaupt?

Es stellt sich heraus, dass die Antworten kompliziert sind. So wie es viele verschiedene Viren und Bakterien gibt, die alles von der Erkältung bis zu einer lebensbedrohlichen Infektion verursachen können, "gibt es so viele verschiedene Arten von Parasiten, dass das Ausmaß der Besorgnis von dem spezifischen Szenario abhängt", sagt Brunilda Nazario, MD ein Internist und Endokrinologe mit Sitz in New York City.

Mit anderen Worten, Parasiten können nur lästig (wie Läuse) oder geradezu gruselig sein (wie hirnfressende Amöben). Allen gemeinsam ist, dass diese Organismen einen "Wirt" brauchen, um zu überleben: Ein Parasit hängt entweder an Ihnen oder lebt in Ihnen und ernährt sich von Ihrem Körper, auf Kosten Ihrer Gesundheit.

Sie können sich fast überall an einem Parasiten anstecken, aber bestimmte Szenarien erhöhen ernsthaft Ihr Risiko. Hier sind 4, die auf Ihrem Radar sein sollten. (Heile deinen ganzen Körper mit Rodales 12-tägiger Leberentgiftung, um die Gesundheit deines Körpers zu erhalten.)

tavizta / shutterstockSie besuchen (oder kommen gerade von) einem Entwicklungsland zurück.

"Parasitäre Infektionen sind häufiger in ländlichen oder Entwicklungsländern in Afrika, Asien und Lateinamerika", sagt Nazario. Diese Gebiete sind oft die Heimat von Malaria, die von einem Parasiten verursacht wird, der auf Menschen übertragen wird, wenn sie von Moskitos gebissen werden, die ihn tragen. Von allen parasitären Infektionen verursacht Malaria weltweit die meisten Todesfälle.

Das bedeutet natürlich nicht, dass Sie nicht zu Orten reisen sollten, an denen Malaria gefunden wird. du musst nur schlau sein. Nehmen Sie Malaria-Medikamente vor, während und nach Ihrer Reise als vorbeugende Maßnahme; Verwenden Sie Insektenschutzmittel mit DEET; Schlafen unter einem Moskitonetz oder in einem klimatisierten Raum; und tragen lange Hosen und langärmelige Hemden in der Morgen- und Abenddämmerung.Wenn Sie sich bei Ihrer Rückkehr krank fühlen, informieren Sie Ihren Arzt über Ihre Reise, damit er die entsprechenden Tests durchführen kann.

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sbego / shutterstockSie haben ein Kind in einer Kindertagesstätte oder Grundschule.

Der Parasit Pediculosis (Kopfläuse) verbreitet sich leicht unter jungen Kindern: Läuse können von Kopf bis Kopf springen, auf Teppichen kriechen und in jemandes Hut oder Bürste leben, den Ihr Kind gerade ausgeliehen hat. Und wenn die Kleinen Läuse nach Hause bringen, ist es selten lange, bis die Erwachsenen im Haus anfangen zu kratzen.

Während das Auskämmen von Nissen schmerzhaft (und ekelhaft) sein kann, sind Kopfläuse nicht gefährlich, und medizinisches Shampoo macht normalerweise gute Arbeit, lebende Läuse zu töten.

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ysbrand cosijn / shutterstockSie haben eine Katze.

Katzen können die Toxoplasmose des Parasiten verbreiten, besonders Katzen im Freien, die an kleinen Nagetieren oder Vögeln knabbern können. Die Katzen geben den Parasiten durch ihre Fäkalien, und Sie können sich infizieren, wenn Sie den Katzenstreu wechseln. Toxoplasmose ist nicht immer gefährlich - viele Menschen haben es und wissen es nicht - aber wenn Ihr Immunsystem nicht auf Augenhöhe ist, könnten Schwierigkeiten auftreten. Dito, wenn Sie schwanger sind: Sie können Toxoplasmose auf Ihren Fötus übertragen, und in seltenen Fällen kann es zu Augen- und Hirnschäden des Babys führen.

Der beste Weg, um Toxoplasmose zu vermeiden, ist, sich die Hände zu waschen, nachdem man den Wurf gewechselt hat, bevor man etwas anderes tut (besonders das Gesicht berührt!). Wenn Sie schwanger sind, wenn Sie Ihre Pflichten gegen den Wurf auf Ihren Partner abwälzen und Ihre Katze drinnen halten (so dass er die infizierten Vögel und Nagetiere überhaupt nicht isst), sind dies ebenfalls intelligente Schachzüge.

amornchaijj / shutterstockSie konsumieren kontaminiertes Essen oder Wasser.

Niemand (wir hoffen) würde absichtlich Wasser trinken, das mit Abwasser verunreinigt war, Obst und Gemüse, das darin gewaschen wurde, essen oder Fische kochen, die darin schwammen. Dennoch passiert es, und es kann Parasiten wie Giardia oder Bandwurm fangen.

Wenn Sie reisen, sollten Sie besondere Warnungen für Touristen beachten, z. B. das Leitungswasser nicht zu trinken. Wenn du irgendwie krank wirst, würdest du es wissen? Könnte sein. Wenn Sie versehentlich Lebensmittel essen, die mit Bakterien kontaminiert sind, werden Sie wahrscheinlich mit GI Distress (denke Erbrechen und Durchfall), die ziemlich abrupt kommt. Aber parasitäre Darminfektionen neigen dazu, heimtückisch zu sein - Symptome treten langsam und allmählich auf - plus, sie können oder auch nicht Ihr Verdauungssystem mit einbeziehen, sagt Nazario. Hautläsionen, Verwirrung und andere Probleme sind möglich; es hängt nur von der Art des Parasiten ab.

Natürlich, wenn Sie merkwürdige Symptome bemerken, egal, was sie sind (oder wo Sie sind), ist es sinnvoll, mit Ihrem Arzt zu sprechen. Wenn Ihr Arzt vermutet, dass Sie einen Parasiten haben, muss er vielleicht etwas graben, um ihn zu klären. "Für die Diagnose sind Proben verschiedener Körperflüssigkeiten wie Blut, Stuhl und Urin erforderlich.Wenn beispielsweise ein Parasit in Ihrem Verdauungstrakt lebt, können Eier oder Zysten in einer Stuhlprobe unter einem Mikroskop gesehen werden ", sagt Nazario." Aber gelegentlich ist eine Gewebebiopsie von Lunge, Haut oder Darm erforderlich. "

Während die meisten Parasiten medikamentös behandelt werden können, ist die Prävention immer die beste Medizin. "Waschen Sie Ihre Hände nach dem Toilettengang mit Seife und Wasser, wechseln Sie eine Windel, pflegen Sie jemanden, der krank ist, bevor Sie essen, nach Tierabfällen und offensichtlich, wenn man Essen zubereitet ", sagt Nazario." Vermeiden Sie es, aus Seen und Bächen zu trinken und Wasser in Schwimmbädern oder Wasserparks zu schlucken. "Und Reisende in Gebiete, die Parasiten in Nahrung und Wasser haben, sollten kochen, kochen oder alles was sie verschlingen