Leben

Das "Fünfzehn-Jahres-Fenster" der Alzheimer könnte ein Spiel-Wechsler sein

Andrea Cobb

Ich werde dieses Jahr 50 Jahre alt, und wie die meisten meiner Freunde nähert ich mich dem Geburtstag mit einer Mischung aus Humor ("Wann kann ich anfangen, Sozialversicherung zu sammeln? ") und Leugnung (" Bin ich nicht gerade 39 geworden? "). Aber für mich gibt es einen zusätzlichen Schatten über dem Meilenstein. Meine Mutter, jetzt in ihren 70ern, wurde vor 4 Jahren mit der Alzheimer-Krankheit diagnostiziert und seither ist sie nicht mehr eine scharfsinnige Frau, die jede Antwort in der Trivia-Nacht auf jemanden weiß, der nicht sicher ist, welches Jahr es ist. Und obwohl ich nicht weiß, ob meine Großmutter jemals diagnostiziert wurde, glaube ich, dass sie an Demenz litt, bevor sie in ihren 70ern starb. Und natürlich hat die Krankheit eine genetische Komponente, obwohl Wissenschaftler immer noch über ihre Bedeutung diskutieren (siehe "Im Alzheimer-Gen" auf der gegenüberliegenden Seite).

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Bei Alzheimer verlieren im Laufe der Zeit Milliarden von Neuronen und Synapsen in Ihrem Gehirn, die Sie denken, erinnern und Wörter bilden, die Fähigkeit, Informationen untereinander zu übertragen. Wissenschaftler glauben, dass dies auf die Anwesenheit von zwei Arten von Rogue-Protein zurückzuführen ist - eines, das Verwicklungen bildet und ein anderes, das Plaques in den Zellen erzeugt. Die Veränderungen im Gehirn, die zu der Krankheit führen, können so lange wie 15 Jahre bevor Sie in ein Neurologenbüro gehen und sich über Gedächtnisverlust und Verwirrung beschweren, beginnen, sagt Stephen Rao, ein Neuropsychologe am Lou Ruvo Center for Brain Health der Cleveland Clinic. (Dies könnte das früheste Anzeichen von Alzheimer-Jahren sein, bevor ein Arzt es diagnostiziert.) "Es kann einige subtile kognitive Veränderungen geben, die Jahre vor der Diagnose einer leichten kognitiven Beeinträchtigung passieren", sagt er. Jedes Mal, wenn ich den Namen eines neuen Freundes leerzeichne, frage ich mich: Ist das ein Zeichen? (Abgesehen davon, dass man Namen vergisst, sind frühe Anzeichen dafür, dass man leicht verwirrt wird, wiederholt dieselben Fragen stellt und sich an vertrauten Orten verliert.)

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Hier kommen die guten Nachrichten ins Spiel. Früher konnten Ärzte diese Proteinablagerungen sehen nur durch die Untersuchung des Gehirns nach dem Tod - aber jetzt, dank der Fortschritte in der Technologie wie PET-Scans und MRT (plus neuere Tests in der Entwicklung, die nach Biomarkern im Urin suchen), Ärzte können bald die inkrementellen Veränderungen in früheren Stadien, vielleicht sogar in Patienten so jung wie 50.

Und zu wissen, was 15 Jahre vor dem Beginn von Alzheimer vor sich geht, kann sehr nützlich sein. Rao fand heraus, dass bestimmte Veränderungen des Lebensstils den Krankheitsverlauf verlangsamen oder sogar stoppen können. Also, unabhängig von meinen Chancen, sehe ich jetzt die nächsten anderthalb Jahrzehnte als Zeit, um meine Verteidigung zu stärken.

Hier ist, was die neueste Forschung uns erzählt, können wir alle tun, um unsere Schicksale in die Hand zu nehmen.

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Andrea Cobb

Beginne mit dem Training

Wenn du deine Tage damit verbringst, vor Homeland-Wiederholungen zu spielen, ist es eines der besten Dinge, die du für dein Gehirn tun kannst, deinen Körper in Bewegung zu bringen.

Sport hilft, Adipositas, Diabetes und Bluthochdruck zu reduzieren - alles Faktoren, die das Risiko von Alzheimer erhöhen - aber die neueste Forschung zeigt, dass körperliche Aktivität mindestens 3 Tage pro Woche auch enorme Vorteile für das Gehirn hat, sagt David Merrill, Direktor der Cognitive Health Clinic an der UCLA Health. "Körperliche Bewegung löst die Freisetzung von Proteinen und Signalmolekülen aus, die die Bildung und Aufrechterhaltung der synaptischen Verbindungen zwischen Gehirnzellen fördern", sagt er. Noch faszinierender ist, dass Bewegung die Geburt eines neuen Gehirns auslösen kann Zellen." In der Vergangenheit dachten die Wissenschaftler, dass die Menschen auf alle Gehirnzellen beschränkt seien, mit denen sie geboren wurden, und sie nur verlieren könnten, sagt Merrill.

MEHR: 8 Dinge, die Sie über die häufige Form der Demenz wissen müssen Das ist nicht Alzheimer

Im Alzheimer-Gen

Das Gen-Test-Unternehmen 23andme. com hat kürzlich die FDA-Zulassung für das APOE e4-Gen erhalten, was auf ein erhöhtes Alzheimer-Risiko hindeuten kann. Hier sind vier Dinge zu wissen.

Ein positives Testergebnis bedeutet nicht, dass Sie Alzheimer bekommen.

Wenn der genetische Marker APOE e4 nur ein erhöhtes Risiko anzeigt. Eine Variation signalisiert ein dreimal höheres Risiko für die Entwicklung der Krankheit, sagt Stephen Rao, ein Neuropsychologe an der Cleveland Clinic. Eine andere Kombination könnte bedeuten, dass Sie bis zu 15 Mal mehr gefährdet sind. Aber viele, die das Gen haben, werden nicht Alzheimer entwickeln. (Hier ist, warum ein Mann in seinen 30ern für das Alzheimer-Gen getestet wurde.)

Es ist nur ein Puzzleteil.

Auch Diabetes, Bluthochdruck, hohe Cholesterinwerte, Fettleibigkeit und Depressionen könnten Teil des Bildes sein, sagt Rao.

Es könnte positive Veränderungen auslösen.

Das Argument für Tests lautet: Wenn Sie ein höheres Risiko feststellen, sind Sie wahrscheinlich motivierter, Änderungen vorzunehmen, die die Symptome verzögern können.

Konsultieren Sie einen Experten.

Wie bei jeder Art von Gentests möchten Sie, dass ein Mediziner die Ergebnisse erklärt: "Viele Leute konsultieren Google", sagt Cyrus Raji, Neuroradiologe an der Universität von Kalifornien, San Francisco Sie haben gerade genug Informationen, um die Ergebnisse falsch zu interpretieren und sich selbst Schaden zuzufügen. "

Übung scheint die Schrumpfung des Gehirns zu verlangsamen. In der Forschung an der Cleveland Clinic verwendeten Rao und seine Kollegen MRT, um das Volumen im Hippocampus bei Erwachsenen zu messen, bei denen das Risiko der Erkrankung bestand: Die sesshaften Probanden sahen eine Abnahme des Volumens um 3% über 18 Monate, aber die aktive Gruppe hatte keinen Verlust an Hirnvolumen.

PRÄVENTION PREMIUM: Maria Shriver wiegt auf Alzheimer überrascht Statistiken über Frauen

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Andrea Cobb

Gesünder essen

Eine weitere wichtige Änderung, die Sie machen sollten, ist es, die gesättigten Fette und einfachen Kohlenhydrate der typischen amerikanischen Diät zu vermeiden. Stattdessen lernen Sie, den mediterranen Stil des Essens zu lieben, mit Schwerpunkt auf Fisch, Blattgemüse, Beeren, Vollkornprodukten und Olivenöl. In der Tat, wenn Sie die Mind-Diät-eine Variation der mediterranen Diät, die auf Lebensmittel, die kognitive Gesundheit fördern Nullen-Sie können Ihre Alzheimer-Risiko noch weiter fallen lassen. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass diejenigen, die eng mit der Mind-Diät verbunden sind, ein um 53% geringeres Risiko haben, an Alzheimer zu erkranken.

Cyrus Raji, ein auf Alzheimer spezialisierter Neuroradiologe an der Universität von Kalifornien, San Francisco, weist darauf hin, dass Omega-3-Fettsäuren, die man aus beiden Diäten durch Verzehr von Lachs, Walnüssen und Sojabohnen erhält, wie zum Beispiel beim Aufbau der Großhirnrinde, dem Teil des Organs, der für Sprache, Aufmerksamkeit und andere Aufgaben verantwortlich ist.

MEHR: 5 Bewährte Strategien, um den Kopf scharf zu machen und Alzheimer abzuwehren

Dieser Zedernholzlachs ist voller Gehirn-verstärkender Nährstoffe:

Get Enough Z's

Ein überzeugendes neues Studiengebiet ist die Rolle des Schlafes in der Entwicklung von Alzheimer. Bahnbrechende Forschungen an der Universität von Rochester zeigen, dass während der Schließzeit der Abstand zwischen den Gehirnzellen zunimmt, wodurch das Glyphsystem Toxine ausspülen kann (einschließlich der mit Alzheimer assoziierten Amyloide), die sich aufbauen, während Sie wach sind Die Menge an Schlaf ist so stark, dass sie nicht überbewertet werden kann ", sagt Dena Dubal, Assistenzprofessor für Neurologie am UCSF Memory and Aging Center. Sie weist auch darauf hin, dass unterbrochener Schlaf aufgrund chronischer Schlafapnoe mit einem erhöhten Alzheimer-Risiko verbunden ist. (Hier sind 100 einfache Strategien, um jede Nacht besser schlafen zu können.)

Praktizieren einer guten Schlafhygiene - jeden Tag zu den gleichen Zeiten ins Bett gehen und aufstehen; Vermeidung von Koffein, Alkohol und Elektronik vor dem Schlafengehen; Halten Sie Ihr Schlafzimmer dunkel und kühl - kann bei Schlafproblemen helfen. Einen Schlafspezialisten zu finden, der mit Apnoe, Schlaflosigkeit und anderen Schlafstörungen fertig wird, kann ebenfalls nützlich sein.

Gab mit deinen Nachbarn

Dieses wöchentliche Spiel mit Bridge oder Pinochle ist mehr als eine unterhaltsame Art, die Zeit zu vertreiben. Eine Studie von Kaiser Permanente ergab, dass Senioren mit Freunden und Angehörigen, die regelmäßig anriefen, besuchten oder per E-Mail anriefen, seltener an Demenz erkrankten als diejenigen, die schwächere soziale Bindungen hatten. Eine kürzlich erschienene niederländische Meta-Rezension fand diese Einsamkeit und fehlenden sozialen Kontakt waren so eng mit dem Risiko einer Demenz verbunden wie körperliche Inaktivität und Depression.

Dubal glaubt, dass die Vorteile der Zeit mit Freunden den Gehirnzellen zugeschrieben werden können, die bei sozialen Begegnungen stärkere und dauerhaftere Verbindungen bilden. Was auch immer der Grund sein mag, es ist klar, dass es nur helfen kann, einem Buchclub beizutreten, regelmäßig mit Freunden zu telefonieren und sich sogar mit der Kellnerin zu unterhalten, die Ihnen Kaffee serviert.

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Beat Stress

Wenn Sie sich über Arbeit, Politik oder Postcollage Job Perspektiven Ihres Kindes angespannt fühlen, ist es wichtig finde einen Weg, um es zu wählen. Das kann durch Meditation, eine Yoga-Praxis oder das Hören von Musik geschehen - was auch immer dich beruhigt und glücklicher macht.

Eine große Anzahl von Studien zeigt, dass das Stresshormon Cortisol den Hippocampus beeinflussen kann, sagt Linda Mah, Assistenzprofessorin für Psychiatrie an der Universität von Toronto. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Stress auch den präfrontalen Kortex, den Teil des Gehirns, der für die exekutive Funktion verantwortlich ist, und eine der von Alzheimer betroffenen Strukturen beeinflusst. Es ist bekannt, dass Stress die Menge an Klotho verringert, einem Hormon, das die Toxine im Gehirn - einschließlich derjenigen, die zu Alzheimer führen - in Schach hält. (Versuchen Sie diese einminütigen Stress-Tipps, um sich zu entspannen.)

Diese Forschung kann in Kombination mit Verhaltensänderungen zu echten, aussagekräftigen Ergebnissen führen. "Wenn wir den Ausbruch von Alzheimer um 5 Jahre hinauszögern können, werden wir die Zahl senken von Menschen mit der Krankheit in der Hälfte ", sagt Rao.

Ich bin bereits ein gesunder Esser, aber ich habe mir vor kurzem versprochen, drei Spaziergänge pro Woche zu machen, fahre mit dem Fahrrad und nehme Zumba wieder. Ich schlafe auch ganze Nächte und streiche einen anstrengenden Arbeitstag. Das beste Geschenk, das ich mir in meinen 50ern geben kann, ist die Chance, in meinen 60ern, 70ern und darüber hinaus gesund und unabhängig zu bleiben.