Schönheit

Schläfst du am Steuer?

Solange ich lebe, gibt es bestimmte Dinge, von denen ich weiß, dass sie nie passieren werden. Ich werde zum Beispiel nie in Bungee-Jumping gesprochen. Ich werde auch nie einen Geschmack für Maraschino-Kirschen bekommen oder überzeugt sein, Yogahosen aus meiner Garderobe zu entfernen. Ich werde niemals Kohlenhydrate aufgeben. Bis vor kurzem hätte ich auch gesagt, dass ich in meinem Leben nie am Steuer meines Autos einschlafen würde, während ich 65 Meilen pro Stunde mit meinen beiden Kindern auf dem Rücksitz fahren würde. Nicht in einer Million Jahren. Aber ich habe mich getäuscht.

Ich habe gerade am letzten August letzten August erfahren, dass der Hurrikan Irene sein zweites US-Land treffen und in den Nordosten hämmern sollte. Den Bewohnern von Eastern Long Island wurde geraten, zu evakuieren, also fuhr ich meine 11- und 14-jährigen Mädchen und mich von unserem Strandhaus nach New York City, wo wir vermutlich sicherer wären. Abgesehen von der drohenden Gefahr des größten Sturms, der das Gebiet in 73 Jahren heimsuchte, begann es als Gartensommersamstag. Ich wachte früh auf, erholte mich aber nach acht Stunden Schlaf und ging zu meiner üblichen 45-minütigen Übung. Meine Freundin Ann und ihre zwei Mädchen besuchten uns im Strandhaus und nach dem Frühstück gingen wir alle einkaufen. Dann halfen wir meinem Mann, Steve, die Gartenmöbel zu tragen, packten unsere Koffer und fuhren in unseren zwei separaten Autos los. (Steve blieb zurück, um sich mit dem Potenzial für umgefallene Bäume und einen überfluteten Keller zu befassen.)

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Eine Viertelstunde nach unserer Fahrt hielt unser kleiner Wohnwagen zum Mittagessen an. Hurricane, Schmurricane: Mägen meckerten und Pizza rief an! Auf Scheiben und Soda stehen wir gegen 2 Uhr wieder auf der Straße. Der Tag war warm, in den niedrigen 80ern, und ein leichter Regen hatte gerade begonnen. Ich ließ die Fenster gegen den Nieselregen aufgerollt, aber es war nicht heiß genug, um die Klimaanlage einzuschalten. Meine Töchter schossen in ihre Ohrhörer. Das Auto war gemütlich und still, bis auf das leise Dröhnen des Radios, das auf Hurrikangespräche eingestellt war.

Der Long Island Expressway ist ungefähr so ​​trostlos, wie Sie jemals das Pech haben könnten: hügellos, kurvenlos und ohne Charme, gesäumt von Büroparks und meist verstopft. Ungefähr eine Stunde nach der Fahrt fühlte ich mich schläfrig, wie viele Fahrer wissen.Ironisch, die meisten Nächte zu Hause, ich muss die Bühne für den Schlaf vorbereiten, mein Kissen gerade so plumpsen, die Decken arrangieren, über glückliche Gedanken entscheiden, um zu so ängstlichen abzudriften, schiebe mir nicht in den Kopf und hält mich wach. Diese Müdigkeit wusch sich gerade über mich hinweg - ich musste ihm nicht weiterhelfen. In der Vergangenheit, als ich mich beim Fahren schläfrig fühlte, öffnete ich die Fenster, sprengte Musik, schlug mir sogar ins Gesicht. Bei ein oder zwei Gelegenheiten kam ich zu einem kurzen Nickerchen. Dieses Mal passierte alles so schnell, dass ich dazu noch nicht gekommen war.

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Das nächste, was ich wusste, waren meine Töchter schreien. Meine Augen flogen auf, als ich sah, wie mein SUV in einen weißen Lieferwagen vor mir knallte. Ich wusste sofort, dass ich eingeschlafen war und dass meine Reflexe und Entscheidungen in den nächsten Sekunden den Unterschied zwischen Leben und Tod bedeuten würden.

Ann war gerade hinter mir unterwegs, und sie erzählte mir später, wie sie hilflos und entsetzt zusah, als sich die Szene abspielte. Als wäre es mit der Heckstoßstange des weißen Lieferwagens verschmolzen, rollte mein Auto mit ihm den Highway hinunter und rutschte zur Seite, dann zur anderen Seite. Innerhalb von Sekunden löste sich mein Auto aus dem Van und fuhr senkrecht zum Verkehr, geradeaus an der Zementbarrikade vorbei, die den westlichen Verkehr von Osten trennt. Wir bewegten uns immer noch schnell, und die Reifen kreischten, als ich hastig das Rad nach rechts, links, rechts riss. Erstaunlicherweise traf uns niemand, als wir von Spur zu Spur fuhren (Ann sagte, dass andere Fahrer Ausweichmanöver unternahmen), und glücklicherweise drehte mein Auto nicht, bevor ich die Kontrolle wieder erlangen konnte. Ich hatte die letzten 30 Sekunden nicht gewagt zu atmen, und jetzt schluckte ich Luft und verstärkte meinen Griff am Rad, um meine Hände zu halten. Der Fahrer des weißen Lieferwagens fuhr in die rechte Schulter, und irgendwie schaffte ich es, den Mut zu bekommen, die Spur zu wechseln und sich hinter ihn zu stellen.

Als ich aus meinem Auto stieg, brach ich zusammen. "Ich bin eingeschlafen! Ich kann nicht glauben, dass ich eingeschlafen bin!" Ich erinnere mich an Heulen. Ich wurde auf einmal traumatisiert und gedemütigt. Meine Töchter hatten Angst und weinten, aber unverletzt, und der Fahrer des Lieferwagens (ein toller Typ, der, wie erschüttert ich war, versuchte, mich mit einer Umarmung zu trösten), war auch in Ordnung. Ich war noch nie so dankbar wie damals, als ich merkte, dass mein Auto, nicht sein Auto, den ganzen Schaden erlitt. Trotzdem hatte ich ein Haar davongetragen, meine Kinder zu töten, und Gott weiß wie viele andere Menschen. Wie könnte ich das getan haben?

War ich ein schlechter Fahrer? Eine schlechte Mutter? Ich musste verstehen, was an diesem Tag mit mir passiert war, und ich habe inzwischen gelernt, dass mein Verbrechen sozusagen darin bestand, dass ich nicht erkannte, wie mächtig eine Kraft Schläfrigkeit ist. Es ist so potent, dass man nicht auf meine üblichen Tricks (laute Musik, kalte Luft) hätte vertrauen können. "Wenn Ihr Gehirn schläfrig ist, kann es sehr hartnäckig sein", sagt Dr. Thomas J. Balkin, Direktor der Verhaltensbiologie er ist am Army Institute of Research der Walter Reed University tätig und ein führender Experte für Schlaf und Müdigkeit. "Wenn Sie die Phase erreicht haben, in der Sie mit dem Schlaf kämpfen, kann die Wirkung jedes Aufwachversuchs sehr kurz sein."Selbst ein Schuss Adrenalin - zum Beispiel die Art, die du fühlst, wenn du aus deiner Spur auf die Rumpelstreifen driftest, da die Vibration und der Lärm dich erschrecken - hilft dir nicht lange." Ja, dieser Schock macht dich fühle dich plötzlich optimal wachsam ", sagt Dr. Balkin." Du denkst, dass du jetzt nicht einschlafen kannst, aber diese Wachheit dauert nur etwa 30 Sekunden. "

Du kannst dich nicht nur wach machen, du kannst ' "Schläfrigkeit beeinflusst den Teil des Gehirns, der für das Urteilsvermögen und die Selbstwahrnehmung verantwortlich ist", sagt Dr. Balkin - und da Bewusstsein verschwindet, erkennen wir offensichtlich nicht, dass dies geschieht "Sie fahren vielleicht, Sie wissen, dass Sie müde sind, aber Sie wissen nicht, dass Sie einschlafen", sagt er. "Es ist total heimtückisch."

Sie können auch sehr kurz einschlafen und aufwachen, ohne es zu bemerken Du hast eingenickt, diese "Mikroschleiche" dauert vielleicht nur ein paar Sekunden - genug Zeit für etwas Schlimmes, wenn du am Steuer eines bewegliches 2-Tonnen-Fahrzeug. Forscher an der Universität von Wisconsin-Madison fanden heraus, dass Mikroschlaf stattfindet, wenn bestimmte Gehirnzellen in einem müden, aber immer noch wachen Gehirn kurz offline gehen. Mit anderen Worten, Sie müssen nicht vollständig schlafen, um sich so zu verhalten, als ob Sie es wären. (Das ist nicht alles. Sehen Sie, was sonst noch passiert, wenn Sie nicht genug Schlaf bekommen.)

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Wenn Sie sich während der Fahrt schläfrig fühlen, müssen Sie sofort ranfahren. Wenn ein anderer Fahrer im Auto ist, geben Sie die Schlüssel ab. Wenn nicht, holen Sie sich eine Tasse Kaffee oder ein anderes stark koffeinhaltiges Getränk. Trink es, dann lass dich ein 15-minütiges Nickerchen machen. Die Reihenfolge klingt nicht intuitiv, aber es dauert etwa 30 Minuten, bis das Koffein seinen Weg durch den Verdauungstrakt und in Ihre Blutbahn gefunden hat, wo es Sie aus Ihrem Schlaf wecken wird. Forscher an der Loughborough Universität in England fanden heraus, dass die Kombination von Koffein und einem Nickerchen die Wachheit besser erhöht als die alleinige Einnahme. Sie fanden auch heraus, dass das "Ausruhen" ohne Koffein oder Nickerchen - auch wenn es Bewegung beinhaltete - völlig unwirksam war.

Dennoch bleibt die Frage: Warum bin ich erst am Nachmittag, nach 8 Stunden Schlaf, so müde geworden? Es stellt sich heraus, dass die Umstände meines Tages eine Art perfekten Sturm geschaffen haben. Laut Dr. Balkin ist der Schlaf, den Sie regelmäßig bekommen - nicht das, was Sie am Vorabend hatten - ein besserer Indikator dafür, ob Sie bei Aktivitäten wie langweiligen, monotonen Fahrten wachsam bleiben können. Tatsache ist, dass ich durchschnittlich nur 6 Stunden Schlaf pro Nacht habe. Unsere Gehirne haben eine "Schlafbank", sagt Dr. Balkin - jeden Tag machen wir Ablagerungen und Abzüge daraus, und obwohl es einige Unterschiede zwischen Menschen gibt, zeigen Studien, dass diejenigen von uns, die nur 6 Stunden durchschnittlich sind, schläfriger sind. gemessen am Reaktionszeittest) den ganzen Tag lang, als diejenigen, die durchschnittlich 7 oder 8 Jahre alt sind, selbst wenn sie (wie ich es möchte) sich völlig ausgeruht fühlen würden. Meine 2 Stunden zusätzlichen Schlaf in der Nacht davor haben sicherlich zu meinem Konto beigetragen, aber nicht annähernd genug, um meine allgemeine Schlafschuld zu kompensieren.

Mir war auch nicht bewusst, dass die Tageszeit, die warme Temperatur im Auto und die Tatsache, dass ich gerade zu Mittag gegessen hatte, allesamt ein Risiko darstellten. Während die meisten Fahrer sich Sorgen um nächtliche Ausflüge machen, hat der Nachmittag auch einen Schlaf-Sweet-Spot, dank des zirkadianen Rhythmus, der Körperuhr, die uns alle regiert. Im Allgemeinen erleben wir im Laufe des Tages eine zunehmende Wachsamkeit bis zum Abend, wenn die Erregung zu sinken beginnt, um den Schlaf zu fördern. Die einzige andere Tageszeit, zu der unser zirkadianer Rhythmus absinkt, ist Mittag, normalerweise um 2 oder 3 Uhr. Nicht zufällig fand eine Studie der American Automobile Association Foundation for Traffic Safety aus dem Jahr 2010 heraus, dass viele Fahrer nachmittags am Steuer eingeschlafen waren, weil sie am späten Abend eingeschlafen waren. Wärme trägt dazu bei, die zugrunde liegende Schläfrigkeit anzuregen, fügt Dr. Balkin hinzu, und sich nach einer Mahlzeit schläfrig zu fühlen, ist eine universelle Erfahrung bei Erwachsenen aufgrund von chemischen und hormonellen Veränderungen, die während der Verdauung auftreten.

Ich habe meine Geschichte oft erzählt, und nicht einmal jemandem, der sich nicht identifizieren konnte. Nicht wenige geben zu, ähnliche Erfahrungen mit Beinahe-Missgeschicken gemacht zu haben. Laut einer Studie von National Sleep Foundation Sleep in America geben 60% der erwachsenen Fahrer an, dass sie im vergangenen Jahr ein Fahrzeug gefahren haben, während sie sich schläfrig fühlten, und mehr als ein Drittel ist am Steuer eingeschlafen. Die AAA-Studie ergab, dass 7% aller schweren Unfälle und 16,5% der tödlichen Unfälle mit Ermüdung der Fahrer einhergingen. Während die meisten Menschen sich der Gefahren des Fahrens im Rausch bewusst sind, löst das schläfrige Fahren immer noch nicht die gleichen Alarmglocken aus.

Lass meine Geschichte die Sirene in deinem Kopf sein. Das nächste Mal, wenn du dich am Steuer deines Wagens schläfrig fühlst, tu das, was ich hätte tun sollen, und ziehe sofort um. Was immer du tust, glaube nicht, dass du mächtiger bist als der Körper, der deine Augen schließt. Das habe ich mir gedacht, und obwohl ich meine Lektion auf die harte Tour gelernt habe, weiß ich, dass nur Glück es davor bewahrt hat, eine viel härtere Lektion zu sein.

Bleib wach, bleib lebendig

Zusätzlich zu einem guten Ruheplatz solltest du, um einen Einschlafcrash zu vermeiden,:

in der richtigen Fahrzeit buchen. Machen Sie keine lange Reise ohne Pause - zum Beispiel, indem Sie über Nacht fahren, um am Wochenende einen Sprung zu machen.

Verwende das Buddy-System. Vermeiden Sie es, alleine für längere Strecken zu fahren. Haben Sie einen Kumpel, der sich hinter dem Lenkrad drehen und Sie erkennen kann, wenn Sie Anzeichen von Müdigkeit zeigen.

Vermeide Alkohol und Medikamente , die Schläfrigkeit als Nebenwirkung verursachen (worüber wir dich vorher gewarnt haben, hier).

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