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Wie man bei 70 (und darüber hinaus) fit bleibt - Von Kathrine Switzer, der ersten Frau, die jemals den Boston-Marathon offiziell geleitet hat

Boston Globe / Getty Images

1967 wurde Kathrine Switzer als erste Frau offiziell zum Boston-Marathon zugelassen - damals nur für Männer geöffnet. Sie unterzog sich dem Radar, indem sie sich unter dem Namen K. V. Switzer anmeldete - nur um von dem mißbilligenden Rennleiter in einem jetzt ikonischen Foto der Veranstaltung entdeckt und verfolgt zu werden.

"Durch den Vorfall radikalisiert", wie sie es ausdrückt, wurde Switzer ein leidenschaftlicher Verfechter des Frauenlaufens - ein Recht, das wir heute praktisch für selbstverständlich halten. Sie setzte sich nicht nur für den Boston-Marathon ein, um weiblichen Rennfahrern zu erlauben, was sie 1972 tat, sondern auch für das erste Straßenrennen nur für Frauen, das später im selben Jahr ausgetragen wurde. Sie fuhr fort, 39 weitere Marathonläufe zu laufen, einschließlich einer Rückkehr nach Boston im Jahr 2017, 50 Jahre nach ihrer ersten Amtszeit.

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Heute, 70 Jahre alt, ist Switzer eine leidenschaftliche Fürsprecherin für Senioren, wie sie schon immer für Frauen war. Sie lief die 10K bei den National Senior Games, die diese Woche ihr eigenes 30-jähriges Jubiläum feiern. Vorbeugung hat Switzer getroffen, um darüber zu sprechen, was es bedeutet, ein Athlet mit 70 und darüber hinaus zu sein.

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Prävention : Wie war es, Boston wieder zu führen, 50 Jahre nach deinem historischen ersten Rennen?

Kathrine Switzer : Es war sensationell. Es war sehr erfreulich. Es gab so viele Leute, die meine Geschichte kannten. Boston war eine Feier der letzten 50 Jahre und blickt auf die nächsten 50 Jahre. Es war eine Art Weitergabe der Fackel an die nächste Generation von Frauen und Männern! - die fortsetzen werden, was eine soziale Revolution des Laufens von Frauen geworden ist. Und dann war die Schläfergeschichte in der ganzen Sache die alternde Geschichte. Ich fand es wirklich cool, 50 Jahre später wieder den gleichen Marathon laufen zu können. Keine andere Frau hat das getan. Und das nicht, weil ich grandios bin, sondern wegen des Mangels an Frauen, die vor 50 Jahren gelaufen sind! Die Presse war fasziniert von der Geschichte, 50 Jahre später, im Alter von 70 Jahren, dieselbe Rasse zu fahren.

Ich denke, das ist die nächste Grenze. Die Leute behandeln immer noch ältere Menschen so, wie sie uns Frauen vor 50 Jahren behandelt haben, nämlich: "Sei vorsichtig! Du könntest dich verletzen! "In der Tat ist das Gegenteil der Fall. Je mehr Sie tun, desto mehr können Sie tun! Es gibt viele Frauen, die Marathonläufe mit 70, 80 oder sogar 90 Jahren absolviert haben.Ich war nur Achter in meiner Altersgruppe in Boston, um Himmels willen! Ich möchte diese Botschaft verbreiten, denn wir können nicht nur ältere Sportler ermutigen, sondern wir können auch eine gesündere alternde Bevölkerung schaffen.

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PVN: Wie hast du dich entschieden, die 10K bei den Seniorenspielen zu machen?

KS: Humana [eine Krankenkasse und der Sponsor der Seniorenspiele] fragte mich, ob ich an den Begrüßungszeremonien teilnehmen würde, und ich sagte, ich wäre begeistert. Und als ich mir den Zeitplan ansah und sah, dass es am nächsten Tag 10K gab, sagte ich: "Hey Leute, kann ich hier bleiben und rennen? "Sie können sich dort an einen der 11.000 Athleten wenden und erstaunliche Geschichten finden. Es gibt so viel Optimismus, Entschlossenheit und die Fähigkeit, sich durchzusetzen. Man lernt die Leute am besten kennen, wenn man rausgeht und mit ihnen rennt. Es gibt ein bisschen Druck, weil ich weiß, dass ich im Rennen abgespritzt werde! Aber gerade der soziale Aspekt ist unglaublich wichtig. Viele Male, wenn Menschen in Rente gehen, haben sie wirklich große dynamische Karrieren und einen großen Sozialisierungsprozess mit ihrer Arbeit und Reisen und dann, Boom, endet es.

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PVN: Wie mussten Sie Ihre Einstellung zum Rennsport anpassen, als Sie älter geworden sind?

KS: Wenn Sie gut laufen, haben Sie das Gefühl, zu fliegen. Und dann wundern Sie sich, warum all diese Leute an Ihnen vorbeikommen. Sie erkennen, dass es natürlich einen Verlangsamungsprozess geben wird. Ich musste auch erkennen, dass ich mehr Erholungszeit brauchte. Vor Boston habe ich mit einem Trainer gearbeitet, der gesagt hat, ich sollte nicht jeden Tag laufen, ich sollte jeden zweiten Tag laufen. Das war Ketzerei für mich, aber sie sagte mit 70, dass du dich so viel erholen musst, wie du trainieren musst. An den Tagen, an denen ich nicht rannte, machte ich alle Arten von Kräftigungsübungen, wie einbeinige Ausgleichsknie. Ich war eine Zeit lang höllisch krank, aber ich habe mich selbst überrascht, was ich innerhalb weniger Wochen tun konnte. Ich fühlte mich, als würde ich wieder in Form kommen.

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PVN: Welchen Rat hast du für ältere Athleten, die sind? gerade erst angefangen, wer könnte nicht diese Erfahrung "zurück in Form" haben?

KS: Meine Tipps sind wirklich sehr einfach. Lassen Sie Ihre Schuhe an der Tür und ziehen Sie sie an und gehen Sie aus, auch wenn es nur für 10 Minuten ist. Beginne mit einem Spaziergang, wenn das alles ist, was du tun kannst, selbst wenn es nur um den Briefkasten geht. Dann geh zum Laternenpfahl und dann zum nächsten Laternenpfahl. Arbeite bis zu 30 Sekunden mit einem leichten Joggen und nimm es von dort. Damit du motiviert bleibst, nimm dir einen Freund, der genau wie du ist. Wenn ein Kumpel auf dich wartet, wirst du dir keine Sorgen machen, dass du verlegen bist oder dich langsam fühlst; Es sind nur Sie beide. Sie teilen die Geheimnisse Ihrer Seele, wenn Sie zusammen gehen oder laufen.

Ich denke auch, dass es wichtig ist, ein Ziel zu haben. Ich hasse das Ziel, 5 Pfund zu verlieren.Ich mag es nicht, wenn Leute denken, sie müssten etwas aufgeben oder etwas verlieren. Ich mag den Gedanken, dass sie etwas [durch Training] gewinnen werden, also wähle vielleicht ein lokales 5K, das du laufen oder joggen kannst. Die meisten könnten wahrscheinlich in einer Stunde eine 5K laufen. Wenn du denkst: "Ich könnte nicht! »Ich sage, ich habe dich einkaufen gesehen!

Ich denke, insbesondere Frauen müssen überzeugt werden, dass sie es verdienen, diese Zeit für sich selbst zu haben. Sie haben jede Ausrede: Das Haus, die Kinder, das Geschirr, sogar der Hund verdienen Aufmerksamkeit, bevor sie selbst Aufmerksamkeit verdienen. Sie können einfach sagen, dass es warten und 10 Minuten alleine ausgehen wird! Es wird sich lohnen, auch wenn es wirklich nur 10 Minuten sind. Und normalerweise, wenn Sie 10 Minuten unterwegs sind, nehmen Sie 20!

Auch für ältere Läufer, machen Sie nicht viel Aufhebens davon. Du musst deine Kleidung nicht komplett wechseln und in eine spezielle Ausrüstung gehen. Holen Sie sich die Schuhe an und gehen Sie aus, was Sie haben. Beweg dich einfach.

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PVN: Ihren Stoffwechsel zu verbessern Glauben Sie, so aktiv zu sein, hilft Ihnen, Schmerzen und Krankheiten zu vermeiden, die oft mit dem Altern verbunden sind?

KS: Nun, vielleicht hatte ich Glück, aber ich glaube wirklich, dass das Laufen für mich wie eine Zauberpille war. Ich denke darüber nach, warum ich nicht so krank werde wie die meisten Menschen oder warum ich ein höheres Energieniveau habe - ich denke, es gibt echte physiologische Gründe. Wenn du jeden Tag rennst - oder jeden zweiten Tag, wie ich es jetzt tue -, schubst du deinen Körper. Du schwitzt die ganze Zeit. Sie lindern Stress, was meiner Meinung nach hilft, [Krankheit] zu verhindern. Sie erhöhen Ihren Optimismus und optimistische Menschen haben ein gesünderes Leben. Sie halten Ihre Muskeln stark, und wenn Sie Ihre Herzfrequenz erhöhen (Ihr Herz ist auch ein Muskel!), Verhindern Sie Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Ich nehme keine Drogen außer Augentropfen. Bekomme ich gelegentlich etwas wie eine Erkältung? Sicher. Aber ich denke, Laufen ist ein Zaubertrank. Ich denke, Bewegung ist ein Zaubertrank.

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PVN: Sind Sie schon einmal gerannt und hätten sich gewünscht, Sie wären einfach auf der Couch geblieben?

KS: Ich glaube, in 55 oder 56 Jahren, in denen ich gelaufen bin, hatte ich vielleicht drei Läufe, bei denen ich mich nicht besser fühlte, als ich zurückkam. Ich kann dir tausendmal erzählen, wenn ich nicht rennen wollte, und ich bin zurückgekommen und habe gesagt, dass ich froh bin, dass ich das getan habe. Außer diesen drei Malen gab es keinen miesen Tag, der nicht durch einen Lauf in Ordnung gebracht wurde.