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Neue Forschung findet dieses Gehirn Spiel kann gegen Demenz

ANDRZEJ WOJCICKI

Es gibt keine bekannten Behandlungsmöglichkeiten für Demenz, ein Oberbegriff, der eine Handvoll altersbedingter kognitiver Symptome abdeckt, die in erster Linie den Gedächtnisverlust lähmen.

CDC-Statistiken zeigen, dass Millionen von Amerikanern an Demenz leiden, die durch Alzheimer-Krankheit, vaskuläre Erkrankungen oder andere zugrunde liegende Gesundheitsstörungen entstehen können.

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Seit Jahren haben Experten gehofft zu finden Beweise dafür, dass sogenannte "Gehirntraining" -Spiele - von Sudoku bis zu komplizierten Computerprogrammen - helfen könnten, das Gehirn vor Gedächtnisverlusten zu schützen, die mit Demenz einhergehen. Aber fast alle diese Studien sind zu kurz gekommen. (Hier sind 6 überraschende Zeichen von Demenz, die Sie kennen sollten.)

Tatsächlich hat eine Gruppe von mehr als 70 Wissenschaftlern kürzlich einen offenen Brief unterzeichnet, in dem die Öffentlichkeit aufgefordert wurde, Behauptungen, dass Gehirnspiele einen Nutzen bringen könnten, zu ignorieren. Ihre Argumentation: ein Mangel an harten Beweisen.

Aber eine neue groß angelegte 10-Jahres-Studie in der Zeitschrift Alzheimer und Demenz legt nahe, dass eine Art von Gehirntraining das Gehirn legitim gegen Demenz schützen kann.

Dieser Zedernholzlachs ist voller gehirnfördernder gesunder Fette:

Die Studie

Ein Team amerikanischer Forscher hat zufällig mehr als 2 800 gesunde ältere Erwachsene in vier Gruppen eingeteilt.

Drei der Gruppen verbrachten ungefähr sechs Wochen mit Computerprogrammen, die entweder ihr Gedächtnis, ihre Argumentation oder ihre kognitive Verarbeitungsgeschwindigkeit verbessern sollten. Die vierte Gruppe nahm an keinerlei Gehirntraining teil.

Die Forscher haben die Studienteilnehmer ein Jahrzehnt lang im Auge behalten. Während die Gedächtnis- und Denkspiele die Demenzrisiken der Menschen nicht signifikant verringerten, reduzierten die Studienteilnehmer, die die "Verarbeitungsgeschwindigkeit" absolviert hatten, ihr Demenzrisiko um 29%.

MEHR: Was Sie über 5 Arten von Demenz wissen müssen, die keine Alzheimer sind

Der Erstautor der Studie, Jerri Edwards, PhD, ist Professor für Verhaltensneurowissenschaften an der Universität von Südflorida . Sie sagt, dass das Trainingsspiel "Speed ​​Processing" sehr spezifische Gehirnfähigkeiten anspricht, von denen bekannt ist, dass sie mit zunehmendem Alter abnehmen, wie das Erkennen und schnelle Reagieren auf neue Informationen.

Wenn Sie das Spiel spielen, erhalten Sie kurze Einblicke in Gegenstände wie Autos oder Lastwagen."Ihre Aufgabe ist es, schnell zu bemerken, was auf dem Bildschirm angezeigt wird", sagt Edwards.

Wenn Sie im Spiel besser werden, passt es sich an, indem es die Blicke kürzer macht oder Ablenkungen hinzufügt, sagt sie.

MEHR: 6 Möglichkeiten, wie sich dein Gehirn in den Wechseljahren verändert

Wie schützt dieses Spiel vor Demenz?

Das ist nicht klar, sagt Edwards. Es gibt einige Hinweise, dass diese Art von Gehirntraining Ihre Aufmerksamkeit verbessert, die helfen kann, Bereiche des Gehirns zu stärken, die als Folge von Demenz verschlechtern, sagt sie.

Edwards sagt, dass diese Form des Trainings auch das "Standard-Modus-Netzwerk" des Gehirns stärken kann, eine Gruppe miteinander verbundener Gehirnregionen, die eine Rolle bei Gedächtnis und Emotion spielen und die andere Forschung mit Demenz in Verbindung gebracht hat.

(Interessanterweise hat eine wachsende Menge an Beweisen Meditation mit erhöhter Aufmerksamkeit und größerer Aktivierung im Standard-Netzwerk des Gehirns verbunden. Einige Beweise haben gezeigt, dass Meditation mit niedrigeren Raten kognitiven Verfalls einhergeht.)

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Ja, Sie können das Gehirnspiel der Studie spielen.

Edwards sagt, dass Forschung, die mehr als ein Jahrzehnt zurückreicht, das Training zur Schnelligkeitsverarbeitung, das sie in ihrer Studie verwendete, mit kognitiven Vorteilen verknüpfte.

Nachdem einige dieser früheren Studien Vorteile aufgezeigt haben, sagte sie, dass ein Unternehmen die Rechte an dem Training für Geschwindigkeitsverarbeitung gekauft hat und es jetzt für die Verbraucher verfügbar ist.

Es heißt Double Decision und wird von einer Firma namens PositScience angeboten. (Sie können das Spiel kostenlos ausprobieren, und ein jährliches Abonnement für den Zugriff auf Ihren Computer kostet $ 8 pro Monat.)

Nach ihren Recherchen sagt Edwards, dass das Spiel für eine Stunde, drei Tage pro Woche, sich ungefähr treffen sollte das Protokoll von Menschen in ihrem Studium verwendet. (Es ist auch eine gute Idee, eines dieser 7 erfüllenden Lernprojekte in Angriff zu nehmen.)

(Hinweis: Edwards hat in der Vergangenheit für PositScience konsultiert, aber ihr Studium wurde von dieser Firma nicht finanziert.)

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Macht das Spiel einen Unterschied?

Machen wir uns klar: Dies ist nur eine Studie. Edwards sagt, dass mehr Forschung benötigt wird, um ihre Ergebnisse zu bestätigen, obwohl ihre Studie ziemlich groß und langfristig im Umfang war.

Wenn Sie eine Familiengeschichte mit Demenz haben - und zusätzliche Zeit und Geld auf Ihren Händen haben -, ist es vielleicht einen Versuch wert. (Diese 10 Fragen können helfen, Ihr Demenzrisiko zu bestimmen.)

Aber wenn Sie wenig Zeit haben und kein Geld ausgeben wollen? Trainiere stattdessen. Während die Wissenschaft auf Gehirnspiele spotty ist, eine große Menge von Forschung zeigt, dass regelmäßige Übung Ihr Risiko für Demenz um bis zu 50% reduzieren kann.