Leben

Warum Teenager agieren Weird

Intro

Bis vor kurzem hatten die Eltern nur eine Erklärung für das verwirrende Verhalten von Teenagern: Offensichtlich wurden sie von ihren rasenden Hormonen entführt. Aber mehr und mehr entdecken Experten, dass der wahre Grund für das rollende Auge, das mürrische Verhalten und das brennende Verlangen, dumme Dinge zu tun, die die turbulenten Teenagerjahre markieren, nicht nur die wogenden Hormone der Teenager sind - es ist ihr Gehirn.

Neurowissenschaftler dachten vor gar nicht so langer Zeit, dass sich das menschliche Gehirn in einem Alter entwickelt, in dem Kinder noch an die Zahnfee glauben: Mit sechs Jahren hat das Gehirn eines Kindes bereits 95 Prozent seiner erwachsenen Struktur erreicht. Und Forschung, die größtenteils auf Gehirnscans von Säuglingen basiert, zeigt, dass neuronale Verbindungen in der Zeit von der Geburt bis zum 3. Lebensjahr in schwindelerregender Geschwindigkeit entstehen. Aber brandneue Forschungen haben eine zweite Periode schneller Gehirnentwicklung aufgedeckt, die sich von der Präadoleszenz bis zur Geburt erstreckt Anfang der 20er Jahre (mit 11 Jahren für Mädchen und 12 1/2 Jahren für Jungen). "Das Gehirn verändert sich jetzt mehr als zu jeder anderen Zeit, außer kurz nach der Geburt", sagt Linda Spear, PhD, Professorin für Psychologie an der Binghamton University in New York.

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Im gesamten jugendlichen Gehirn werden neue Verbindungen geknüpft, selbst in der grauen Materie, in der wir das meiste unseres rationalen Denkens tun. Darüber hinaus formt sich das Gehirn fieberhaft selbst, indem es "neurale Verbindungen mit einer Rate von 30 000 pro Sekunde beschneidet", sagt Spear, "wodurch ein schlankeres, gemeineres Gehirn entsteht."

Die größten Veränderungen finden im präfrontalen Cortex des Gehirns statt, der sich direkt hinter der Stirn befindet und das "exekutive" Denken steuert: unsere Fähigkeit, Logik zu verwenden, fundierte Entscheidungen zu treffen und potentielle Risiken einzuschätzen. Zu wissen, dass dieser Entscheidungsbereich noch im Aufbau ist, erklärt viel über Jugendliche. Forscher haben herausgefunden, dass sogar in denen, die im Allgemeinen ein gutes Urteilsvermögen haben, die Qualität der Entscheidungsfindung in Momenten hoher Erregung versiegt. Emotionen, ob Glück, Ärger oder Eifersucht - besonders, wenn Jugendliche mit Gleichaltrigen zusammen sind - übersteuert die Logik und macht selbst die Klugen augenblicklich dumm. Dieses Phänomen hilft vielleicht zu erklären, warum ein Teenager zu rauchen beginnt, obwohl sie weiß, dass es ihre Trainingszeiten verletzen wird, und ein anderer Ladendieb eine Packung Kaugummi, wenn er 5 Dollar in der Tasche hat.

Es funktioniert so, sagt Elizabeth Cauffman, PhD, Psychologin an der Universität von Pittsburgh: Ihr 16-Jähriger weiß, wenn er an einem Freitagabend aus der Einfahrt fährt, dass das Trinken und Fahren ist (a) gefährlich und (b) wird ihn für das Leben geerdet bekommen.Doch in einer Peer-Gruppe übertrifft eine erhöhte Emotion - wie die Wut, Hühnchen genannt zu werden - das Wissen. Sehr wahrscheinlich wird er diesen Pint Pfirsichschnaps sowieso verschlingen. Fragen Sie ihn später, was er dachte, und er wird ehrlich antworten: "Ich war nicht."

Die Tatsache, dass ihre "denkenden Gehirne" in Arbeit sind, beeinflusst auch die Fähigkeiten von Teenagern, einzuschätzen und zu antworten passend zu den Emotionen anderer - und ihren eigenen. Eine Studie am McLean-Krankenhaus in Belmont, MA, zum Beispiel, fand heraus, dass Teenager Mimik anders und weniger genau lesen als Erwachsene. Als die Forscher einer kleinen Gruppe von Jugendlichen (im Alter von 12 bis 17 Jahren) mehrere Fotos von Gesichtern mit ängstlichen Gesichtsausdrücken zeigten, interpretierten viele der Kinder - besonders die jüngeren - einige der Blicke als Überraschung, Wut oder Verwirrung. (In ähnlichen Studien identifizierten Erwachsene die Gesichter jedes Mal korrekt als "ängstlich".) Während die Teenager die Fotos durchsuchten, zeigten MRI-Scans ihrer Gehirne erhöhte Aktivität in der Amygdala (dem Teil des Gehirns, der unmittelbar oder Reaktionen und spielt eine führende Rolle in der impulsiven Aktion). Erwachsene hingegen haben gezeigt, dass sie den frontalen Kortex verwenden, um ähnliche Fotos zu beurteilen, wodurch sie Feinheiten im Ausdruck besser unterscheiden können. [pagebreak]

Dies bewahrt die Arten?

Während das Leben inmitten all dieser Turbulenzen im Gehirn für niemanden (besonders für Ihren Teenager) Spaß macht, glauben Wissenschaftler, dass typische jugendliche Eigenschaften wie Trotz und Risikobereitschaft einen wertvollen evolutionären Zweck erfüllen können. Tierarten, in denen Heranwachsende das Rudel verlassen und sich mit einem vielfältigeren Genpool verbunden haben, könnten viel stärker geworden sein, sagt Spear. Diejenigen mit sanftmütigen Jungtieren hatten höchstwahrscheinlich ein höheres Risiko von Inzucht, was zum Aussterben führen kann. "Es ist möglich, dass dieser Teenager-Trotz in vielen Spezies instinktiv geworden ist, und obwohl es uns nicht mehr nützlich ist - und tatsächlich gefährlich ist-- Es kann Evolutionsäonen brauchen, um aufzuholen ", sagt sie.

Wie auch immer, das Timing ist schrecklich. Das Gehirn deines Teenagers wird umgestaltet, genauso wie die moderne Gesellschaft ihm einen breiteren Zugang zu tödlichen Waffen gibt: Autos, Alkohol, Zigaretten, Drogen, Waffen. Kinder im Alter zwischen 15 und 19 Jahren sterben dreimal häufiger an allen Ursachen - Unfälle, Mord, Selbstmord und Drogen spielen eine Rolle - als die im Alter von 10 bis 14 Jahren, berichtet das Nationale Zentrum für Gesundheitsstatistik.

Und die Zahl der Risiken heutiger Teenager stolpern die meisten Eltern: Achtundsiebzig Prozent der Gymnasiasten haben Alkohol probiert, und mehr als 5 Millionen geben zu, mindestens einmal im Monat Alkohol zu trinken. Das Durchschnittsalter der Erstverwendung: 14. Eines von fünf Kindern hat Sex, bevor er 15 Jahre alt wird, berichtet die nationale Kampagne zur Verhütung von Teen-Schwangerschaften, und viele verstehen das Risiko von AIDS nicht (daher können sie keine Vorkehrungen treffen, um dies zu verhindern) . Etwa 58 Prozent der Teenager tragen keine Sicherheitsgurte - die niedrigste Anzahl einer Gruppe lizenzierter Fahrer.

Endlich, gute Neuigkeiten

Obwohl die Teenagerjahre für Eltern sind, gibt es hoffnungsvolle Neuigkeiten: Die meisten Kinder überleben nicht nur, sie gedeihen auch.Mit etwa 16 oder 17 Jahren beginnen Cauffman, emotional reifer zu werden. (Ob diese Veränderung auf die Reifung des Gehirns zurückzuführen ist, wird noch untersucht, aber die Verbindung scheint wahrscheinlich.) Ältere Teenager sind besser in der Lage, ihre Impulse zu kontrollieren, so dass die Vernunft eine Chance hat, über die Bäume der Nachbarin zu triumphieren. Und Spear schätzt, dass 80 Prozent der Kinder zu glücklichen Erwachsenen werden. Viele der verbleibenden 20 Prozent - einige unglücklich, andere von so ernsten Problemen wie Drogenmissbrauch, Depressionen oder Schizophrenie geplagt - können sich schließlich auch selbst auseinandernehmen.

Außerdem bedeutet die enorme Plastizität des Teenie-Gehirns, dass dieser Teil des Lebens in vielerlei Hinsicht viel Spaß macht. Junge Menschen lernen (und meistern) unzählige athletische Fähigkeiten, Hobbys, Interessen und Leidenschaften und machen große Fortschritte im akademischen Lernen. Hier sind 12 Möglichkeiten, wie Experten sagen, dass du deinen Teenager schützen und ernähren kannst, während Körper und Gehirn einander aufholen:

1. Sei stark und sei da Viele Eltern, die mit einem mürrischen Teenager konfrontiert sind, ziehen sich zurück, wenn sie am meisten gebraucht werden. In der Tat erfordern die heutigen Teenager praktische Elternschaft wie nie zuvor. Sie sehen sich mit mehr Möglichkeiten konfrontiert (Soll ich einen Berufskurs machen oder eine Ausbildung machen? Sport treiben oder einen Job bekommen? Sex haben oder sich enthalten?), Aber sie mussten nie mit so wenig Hilfe von fürsorglichen Erwachsenen wegen einer Scheidung auskommen , die Arbeitspläne der Eltern und weniger Kontakt mit der Großfamilie, sagt Laurence Steinberg, PhD, Professor für Psychologie an der Temple University. Einen engen Kontakt zu pflegen, ist natürlich nicht einfach. Eltern sagen oft, dass jeder Austausch zu einem Streit wird. Bleiben Sie stehen, wenn es im besten Interesse Ihres Teenagers ist (und wenn Sie Angst haben, der Bösewicht zu sein, ist es gut sich daran zu erinnern, dass es wirklich in ihrem besten Interesse ist). Low-Konflikt-Chats sind golden - suchen Sie nach jeder Gelegenheit, eine zu beginnen. Eine Möglichkeit:

2. Eat Dinner Together Teens, die sechs oder sieben Nächte in der Woche mit ihren Familien essen, sind etwa halb so häufig Drogen und Alkohol zu konsumieren wie diejenigen, die zweimal oder weniger zu Abend essen, laut einer aktuellen Studie des Centers on Addiction der Columbia University und Drogenmissbrauch. [pagebreak]

Kinder, die am Sport beteiligt sind, bleiben nicht in Schwierigkeiten

3. Lassen Sie sie schlafen Neue Forschung von Brown University zeigt, dass viele Jugendliche in einem Zustand von fast konstantem Schlafentzug sind. Während der durchschnittliche Teenager nur über 7 Stunden pro Nacht schläft, braucht er 9 1/4 Stunden, und ohne viel hochwertigen REM-Schlaf können Jugendliche nicht gut lernen. Es ist eine Art grausamer Witz: Die zirkadiane Uhr, die den Schlaf steuert, zwingt die Jugendlichen, später und später nachts aufzubleiben, aber das hilft ihnen nicht, morgens aufzuwachen. Melatonin zum Beispiel, die Chemikalie, die den Schlaf steuert, tritt gegen 22:30 Uhr ein. Deshalb möchten Kinder mit ihren Freunden chatten oder ihre Hausaufgaben beginnen, wenn Sie bereit sind, ins Bett zu gehen. (Dies alles ändert sich bis zum frühen Erwachsenenalter.) Schnüffeln auch nach Spuren von Tabak: Neben den anderen Risiken des Rauchens beeinträchtigt Nikotin das Schlafverhalten der Kinder.

4. Give 'em Safe Thrills Risiko - vor allem in Gruppen - ist ein starkes Bedürfnis. Bekämpfen Sie es nicht, sagen Experten. Ermutigen Sie abenteuerlustige Kinder, Wege zu finden, diesen Juckreiz zu kratzen, außer Hühnchen auf der Autobahn zu spielen. Tauchen, Klettern, Mountainbiken, Skifahren, Snowboarden und Surfen sind großartige Möglichkeiten, um ihre wilde Seite zu entdecken und dabei zu lernen, gute Entscheidungen zu treffen. Ältere Teenager können Junior-Feuerwehrleute oder Freiwillige bei der lokalen Ambulanz sein.

5. Bestehen Sie auf außerschulischen Aktivitäten Ungefähr 40 Prozent der typischen wachen Stunden eines Teenagers sind willkürlich und Forscher haben starke Korrelationen zwischen viel Freizeit und früher sexueller Aktivität, Drogenkonsum, Trinken und Kriminalität gefunden. Umgekehrt haben Kinder, die ständig an außerschulischen Aktivitäten teilnehmen, bessere Kommunikationsfähigkeiten, weniger psychosoziale Probleme und weniger Drogen- und Alkoholkonsum sowie eine stärkere Beteiligung an Gewalttaten. sie erfahren auch erhöhte akademische Leistung. Aber sie müssen nicht für jede wache Minute eingeplant werden: Sogar Kinder, die nur 1 bis 4 Stunden pro Woche in beaufsichtigte außerschulische Aktivitäten involviert sind, sind um 49 Prozent weniger wahrscheinlich, Drogen zu nehmen und um 37 Prozent weniger wahrscheinlich, Teenager-Eltern zu werden. berichtet das US-Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste. Sport ist besonders wirksam, um riskante Verhaltensweisen bei Jungen und Mädchen zu verhindern. Studien zeigen, dass Jugendliche, die alleine trainieren, auch weniger Drogen konsumieren oder riskante sexuelle Aktivitäten ausüben als ihre nicht-exerzierenden Altersgenossen. 6. Sprechen Sie über die realen Risiken des Trinkens Teens und Alkohol waren schon immer eine schlechte Kombination: Betrunkene Teens machen dumme Dinge, und frühe Exposition gegenüber Alkohol erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Ihr Kind ein Alkoholiker wird. (Kinder, die vor dem 15. Lebensjahr mit dem Trinken beginnen, haben eine viermal höhere Wahrscheinlichkeit, Alkohol zu entwickeln als diejenigen, die nach einer Studie im Journal of Substance Abuse erst 21 Jahre trinken) alarmierendere Risiken: Teens, die früh mit Alkohol experimentieren, scheinen Teile des Gehirns dauerhaft zu schädigen, die Gedächtnis und Problemlösungsfähigkeiten beherrschen. Jüngste Untersuchungen der Universität von Kalifornien, San Diego, haben zum Beispiel herausgefunden, dass Teenager im Alter von 15 bis 17 Jahren, mit einer Geschichte von 100 Trinkerfolgen, "weniger Strategien beim Lernen neuer Informationen und weniger Informationen" fanden. Sie hatten auch schlechtere Aufmerksamkeitsfähigkeiten, und MRTs zeigten eine geringere Gedächtnisfunktion. Wissenschaftler der Duke University, die mit Labortieren experimentieren, haben herausgefunden, dass der Hippocampus, der Teil des Gehirns, der Emotionen und Gedächtnis regiert, während der Adoleszenz ultrasensitiv gegenüber Alkohol ist und tatsächlich schrumpft.

7. Setzen Sie sie zur Arbeit Der Soziologe Jeylan Mortimer von der University of Minnesota fand heraus, dass Teenager, die einen außerschulischen Job halten (bis zu 20 Stunden pro Woche), viele Vorteile haben, darunter auch verbessertes Selbstvertrauen -Managementfähigkeiten, akademischer Erfolg und eine erhöhte Fähigkeit, Stress am Arbeitsplatz zu bewältigen, wenn sie erwachsen werden.Darüber hinaus bietet eine größere Interaktion mit nicht verwandten Erwachsenen eine neue Quelle von Vorbildern und kann Belastungen zu Hause puffern.

8. Watch Their Wallets Kinder mit zu viel Geld ausgeben, sind nicht nur eher Zigaretten rauchen, sie sind auch eher Drogen, einschließlich Alkohol. Die Gruppe mit dem höchsten Risiko? Teenager mit Zugang zu mehr als $ 50 pro Woche. Begrenzen Sie die Zulage Ihrer Tochter, und wenn sie einen außerschulischen Job macht, achten Sie darauf, dass Sie verfolgen, wie viel sie macht und wohin es geht. (Einige sollten in einen Auto-Fond gehen.) [Pagebreak]

Zigaretten Heute, Booze Tomorrow?

9. Steigen Sie auf Ihre Soapbox auf Obwohl es leicht zu glauben ist, dass Teenager die Eltern total verstimmen, fand eine Umfrage von Roper heraus, dass 71 Prozent der Teenager sagen, dass der Einfluss der Eltern sie davon abgehalten hat, Alkohol zu konsumieren. Eine andere Studie fand heraus, dass Teenager mit Müttern, die ihre Missbilligung von Teen Sex äußerten, sich eher enthielten als solche mit Müttern, die ihre Meinung für sich selbst hielten. 88 Prozent der Jugendlichen geben an, dass es für sie einfacher wäre, sexuelle Aktivitäten aufzuschieben, wenn sie und ihre Eltern ehrlichere und offenere Gespräche über Sex führen könnten. Autofahrten, bei denen Kinder ein zutrauliches Publikum sind, können gute Zeiten sein, um solche Gespräche zu beginnen, aber Experten schlagen auch vor, etwas in der Welt deines Kindes als Startpunkt zu verwenden. Teilen Sie also, was Sie wirklich über die sexuellen Werte denken, die im Text zu "Shake Your Tail Feather" ausgedrückt werden.

10. Appell an ihre Eitelkeit Psychologen führen den Widerstand der Kinder gegen Gesundheitswarnungen auf eine Eigenschaft zurück, die kognitiver Egozentrismus genannt wird, sagt Allan Williams, PhD, ein Sozialpsychologe und Teen-Driving-Spezialist am Insurance Institute for Highway Safety Dinge passieren anderen Menschen, nicht mir. "" Experten sagen, dass ihre Eitelkeit - und andere kurzfristige, hier und jetzt Bedenken - eine gute Möglichkeit ist, dieses kugelsichere Verhalten zu durchdringen. "Rauchen ruiniert deine Haut, "Genitalwarzen sind abscheulich", und "Sie machen keine Mutterschaft Ballkleider" alle mit Kindern in einer Weise Resonanz, die langfristige Folgen nicht.

11. Respektieren Sie ihre Privatsphäre, aber wissen Sie, wann es Zeit ist zu schnüffeln "Eine gute Eltern-Kind-Beziehung basiert auf Vertrauen", sagt Ruth Peters, PhD, klinische Psychologin und Autorin von Gesetzesentwürfe . Das bedeutet in der Regel, dass du deine Pfoten von der E-Mail und dem Tagebuch deines Teenagers und von ihren Kommodenschubladen fernhältst. Wenn Sie vermuten, dass Ihr Kind illegalen oder gefährlichen Aktivitäten nachgeht, sprechen Sie zuerst mit ihr darüber. Wenn sie es leugnet und Sie Beweise haben oder stark fühlen, dass sie lügt, ist es nicht nur Ihr Recht, sondern Ihre Verantwortung, zu schnüffeln. Woher willst du wissen, ob dein Teenager in Schwierigkeiten gerät? Zu den roten Fahnen gehören Depressionen, Drogenkonsum, ein dramatischer Rückgang der Noten oder alles, was darauf hindeutet, dass Ihr Teenager über Selbstmord nachdenkt - wie Drohungen, eine Obsession mit dem Tod, das Verschenken persönlicher Gegenstände, Veränderungen in Ess - oder Schlafgewohnheiten, Verlust von Interesse an zuvor angenehmen Aktivitäten und übertriebenen Veränderungen im Aussehen oder Verhalten. 12. Verstehen Sie, was Kindern wichtig ist Das wäre alles, auch Dinge, die Sie nicht denken sollten. Multiplizieren Sie den Tumult Ihres Kindes mit der Anzahl der Kinder in der Schulcafeteria, und Sie werden sehen, wie instabil ihre Welt ist. Versuche nicht zu beurteilend zu sein. Als die Bildungsredakteurin Linda Perlstein ein Jahr lang eine Gruppe von Sechst-, Sieb- und Achtklässlern hinter sich ließ, um Not Much Just Chillin ': Das verborgene Leben der Mittelschüler zu schreiben, war sie erstaunt darüber, wie schnell eine Clique um sich greifen konnte ein Kind oder meide ein anderes. Sie beobachtete beispielsweise, wie ein Mädchen praktisch über Nacht von einer populären Menge ins virtuelle Sibirien zog, ohne eine Ahnung zu haben, warum. "Ich glaube nicht, dass die Mädchen, die sie ausschlossen, wussten, warum", sagt Perlstein. Angesichts dieser Volatilität, fügt sie hinzu, ist es nicht schwer zu verstehen, warum Kinder so heftige Konformisten sind - zumindest wenn es um Gleichaltrige geht - auf der richtigen Jacke, den richtigen Schuhen, der richtigen Hose. "Können Sie sich das vorstellen? Tapferkeit würde es im Alter von zwölf Jahren erfordern, Trendsetter zu sein? "